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Antoni Campins propietario de Seda Liquida, una auténtica bodega de sake en el pirineo

En un pequeño pueblo del Pirineo Catalán de 103 habitantes, en Tuixentse encuentra una de las pocas bodegas de sake (kura) que hay en Europa. Antoni Campinssu propietario, lo elabora con agua pura del pirineo y arroz japonés cultivado en el Delta del Ebro. Campins, nos cuenta su historia de amor por esta bebida japonesa, que le llevó a ser el autor del primer libro sobre Sake editado en español “seda líquida” y a elaborarlo, de manera tradicional, en el corazón de los pirineos.  

 

¿Cómo se convierte un catalán en un experto productor de sake?   

Empecé a hacer sake por puro amor a la cultura japonesa y luego porque es una de las mejores bebidas del mundo. Me gusta tanto que le dedico todo el tiempo del mundo, para promocionarla y para disfrutarla.     Des de pequeño, me mueve un cariño especial a todo lo que es japonés, su cultura y sobre todo, su gastronomía. Quise poner en su lugar una bebida totalmente desconocida, que es el sake. La gente se imagina que es un destilado, cuando en realidad es una bebida tremendamente suave, yo diría zen, que marida con todo lo que se quiera. Se puede tomar como una copa, se puede hacer cócteles, se puede tomar de aperitivo… es una bebida que aún está por descubrir y quizá la que tiene el camino más interesante de cara a un futuro no lejano. 
"Empecé a hacer sake por puro amor a la cultura japonesa"

¿Porque una bebida tan alejada de nuestra cultura? 

El sake yo lo elaboré para homenajear a Japón. Muchas veces cuando iba a los restaurantes orientales de mi época, cuando acababas de comer te servían un vaso de chupito con un destilado de altísima graduación alcohólica, cliente, muy potente. No entendía, conociendo Japón, que aquello fuera su bebida nacional. No me cuadraba. Por suerte, conseguí sake de verdad, en Frankfurt, y cuando lo probé no lo podía creer. Era tan bueno, tan agradable, tan cremoso… Al día siguiente compré otra botella. Y a partir de aquí, quise saber más. Y me di cuenta que no había nada escrito en castellano. De manera que investigué y me di cuenta que la información que nos llegava era errónea. El sake es una bebida natural fermentada. Y aquí empecé en el mundo del sake.  
"No entendía, conociendo la cultura y la gastronomía deJapón, que aquello fuera su bebida nacional, así que empecé a investigar"

¿Qué tiene el Pirineo, o Tuixent en concreto, de especial para la producción del sake? 

Yo creo que hay tres cosas que son imprescindibles para hacer sake aquí en Tuixent. La primera, es que uno de los elementos más importantes para su elaboración, el agua, en Tuixent es extraordinaria. Proviene del deshielo y está filtrada a través de la montaña. Cuando llega aquí es muy buena. La segunda es que Tuixent está a una altitud de 1200, 1300 metros, lo que significa que en invierno las temperaturas son muy bajas y podemos trabajar imitando las bodegas japonesas. A muy baja temperatura. Cosa que sería impensable en la costa. Y la tercera, es que tengo una casa aquí desde hace 40 años, la gente del pueblo me ha acogido como si hubiera nacido aquí, me siento muy cómodo y esto ayuda muchísimo. 
"El agua, en Tuixent es extraordinaria. Proviene del deshielo y está filtrada a través de la montaña"

¿Cómo se elabora, cuáles son los ingredientes principales? 

El sake es una bebida de fermentación natural, no se destila, elaborada exclusivamente con agua, arroz y fermentos. No hay más. No hay alcohol añadido, no hay productos químicos, ni sulfitos. El agua debe de ser purísima, es importante que no tenga ni hierro ni magnesio. El arroz ha de ser japonés, porque el arroz japonés para sake, no el de sushi, concentra todo el almidón en un núcleo, como si fuera el hueso de un melocotón. Y finalmente, los fermentos. Uno de ellos es el que transforma el almidón en azúcar y el segundo, toma este azúcar y hace alcohol. 
"Es una bebida de fermentación natural, no se destila. Se elabora exclusivamente con agua, arroz y fermentos"

¿El agua viene del pirineo, de donde viene el arroz? 

En la actualidad el sake que yo elaboro se hace todo con producto nacional. He conseguido arroz japonés, plantado y cultivado en el Delta del Ebro, y pulido en nuestro país. Está hecho con agua y arroz nacional.   Por suerte los japoneses, que son gente muy agradable y buena, me regalaron dos kilos de semillas de arroz de una de las variedades más apreciadas que hay. Con todos los certificados fitosanitarios necesarios. Yo conseguí plantarlas en el Delta del Ebro. Y con ello conseguí, primero 400 kgs y luego, más de 10.000 kgs. Con esto tenía arroz para sake, para pulirlo, encontramos un molino de piedra y madera, que estaba en un museo del Delta del Ebro, y que es muy lento. Con esto consigo una pulición muy parecida a la tradicional japonesa.  Y otra cosa muy importante es que mi elaboración no produce residuos. El residuo sólido de arroz que queda al filtrar se recicla, se vende, se come para estofados, salsas, etc. 
"He conseguido arroz japonés, plantado y cultivado en el Delta del Ebro, y pulido en nuestro país"

¿Produces el sake de una manera tradicional japonesa? ¿Como es el proceso de elaboración? 

Mi modo de producir es 100% siguiendo la tradición japonesa. Es decir, tomamos el arroz pulido, se lava y se remoja en un tiempo muy concreto, se cuece al vapor y con este arroz cocido se hacen tres cosas. Por una parte se infecta con un fermento, koji Kin. Una segunda parte, con el arroz cocido se hace una masa madre. Y, finalmente, con el koji kin y la masa madre, hacemos una masa grande de fermentación. Esto se deja fermentando, es una masa acuosa de arroz y agua que hierve de forma natural, igual que el vino, y va convirtiendo los azúcares en alcohol. Llega un momento en que lo frenas, pasteurizas para que no sigua fermentando. Filtras, embotellas y a vender. Esta es la manera tradicional.  
"Mi modo de producir sake es 100% siguiendo la tradición japonesa"

¿Qué características tiene que tener un buen sake? 

Es subjetivo, como el vino, hay quien le gusta blanco, tinto, afrutado o seco…En el caso del sake igual. Pero en mi opinión, para mí el sake es una bebida modesta, que no pretende ser la protagonista de nada. Interesa que sea tremendamente suave. Por eso le llamo seda liquida. Que pase por el cuello como si fuera seda, que sea una cosa que no la notas. En según qué momento puedes buscar una cierta acidez, una frescura para que te quite la sed. En otro momento un punto umami para ayudar el plato que estás comiendo. Pero siempre el sake tiene que estar en segundo plano. Acabas de comer y dices, ¿aquello tan bueno que ha acompañado la comida que era? Sake. Esta es la diferencia con los grandes vinos.   
"El sake es una bebida modesta, que no pretende ser la protagonista de nada"

¿Con que marida un buen sake? ¿Hay diferentes tipos de sake que acompañen mejor uno u otro plato? 

El sake tiene una característica increíble, que es que supera al vino y otras bebidas, para maridar con cosas imposibles. Como los grandes amargos, una alcachofa, unas habas. O con cosas tremendamente ácidas, como el vinagre o el limón, que esto destrozaría cualquier vino y con sake es fantástico. Por tanto, el sake marida con todo. El sake va bien absolutamente con todo. Lógicamente, al igual que el vino hay sakes de diferentes tipos. Hay, por ejemplo, sake poco filtrado, en el que el arroz aún está en suspensión. Es un sake muy cremoso, con tendencia a láctico. Este sake es fantástico con unos huevos con trufa o con cosas grasas como una ventresca de atún. En cambio, hay sakes muy finos, muy elegantes, que los tomaras con un pescado a la plancha, con sushi. Luego hay sakes potentes, los nama, los no pasteurizados, estos son ideales para tomar con tapas fuertes. Callos, calamar seco, etc. 
"El sake marida con absolutamente todo"
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Ya estamos en Vitoria ¡ITADAKIMASU!

En UDON Asian Food estamos muy felices de abrir nuestro tercer restaurante en Euskadi. Esta vez en la calle Postas 17 de Vitoria. Sabemos que no es fácil competir contra unos buenos pintxos, pero nuestros noodles con verduras ecológicas, pollo de corral y salsa yakisoba, nuestro curry ramen con shiitake, chashu y huevo semicocido y marinado, nuestras gyozas de gambas con ajetes o nuestros dorayakis y mochis también son imbatibles.

Así que ya es posible viajar a Asia desde Vitoria visitando nuestro nuevo UDON. Con 145m2 en el interior (capacidad para 75 personas), y una terraza de 15m2 para 16 comensales más. Y todo a punto para ofrecer la mejor cocina asiática en el restaurante, para llevar o, en unas semanas, a domicilio.  Si aún no conoces nuestra carta, aquí va un adelanto: platos asiáticos de calidad cocinados con verduras ecológicas, huevos de corral, pollo y ternera con certificado de bienestar animal, salmón con garantía de sostenibilidad, etc. Empezamos en 2004 en Barcelona como un noodle bar (especializado en fideos asiáticos), pero hoy ofrecemos una amplia carta que viaja a Japón, China o Thailandia, entre muchos otros lugares, siempre con una misma filosofía: salud y sabor. UDON Vitora es nuestro tercer restaurante en Euskadi (se suma a los dos de Bilbao) y el número 70 en España y ya tiene us fogones encendidos. Así que solo nos queda decir la expresión japonesa para agradecer la comida que tomaremos y a quienes la han hecho posible: nuestros cocineros, pescadores, agricultores, etc. ¡Itadakimasu!
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¡Hola Lleida! UDON Asian Food llega a ‘la capital de la terra ferma’

UDON Asian Food inaugura su primer restaurante en la ciudad de Lleida.  Desde el 14 de julio, sus deliciosos noodles, sus ramens y sus izakayas ya se pueden disfrutar en la Plaça Ricard Vinyes, uno de los puntos de encuentro habituales de la capital del Segrià. El nuevo local tiene 140 m² y capacidad para 75 comensales y cuenta con un equipo de 10 personas. Y en su cocina: platos asiáticos de calidad para disfrutarlos in situ, pedirlos para llevar o solicitar un servicio de delivery desde casa (si el calor recomienda no salir).

Su carta invita a viajar desde Lleida a Japón, Vietnam o China, siempre con producto local de calidad (verduras ecológicas, huevos de corral, pollo y ternera con certificado de bienestar animal,  salmón sostenible, etc.)

Un emprendedor leridano como impulsor

El artífice de UDON Lleida es Edgar Sarabia. Es leridano y licenciado en Derecho con especialidad en Telecomunicaciones y nunca había imaginado dedicarse a la hostelería. Pero la crisis de 2008 lo llevó al extranjero y a entrar en el sector. Desde hace 4 años, tiene dos UDON en Málaga y ahora se estrena en su propia ciudad con optimismo: “La pandemia no conseguirá cambiar las buenas y sanas costumbres, como sentarse a comer en buena compañía y en un entorno bonito”. Con el nuevo UDON de Lleida, ya somos 27 restaurantes en Catalunya y un total de 69 en toda España. Y seguimos creciendo. Stay tunned!
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Próxima parada: ¡Estados Unidos, Puerto Rico y República Dominicana!

En UDON Asian Food alzamos el vuelo para crecer. Nos hace muy felices anunciar que, en los próximos meses, nuestros platos asiáticos saludables aterrizarán en Estados Unidos (Miami), República Dominicana y Puerto Rico. El nuevo UDON de Miami será un local de 240 m2 ubicado en Wynwood, barrio de moda en la ciudad, epicentro de la industria creativa y el arte urbano. Y este año también inauguraremos restaurantes en los aeropuertos de Puerto Rico (Luis Muñoz Marín) y República Dominicana (La Américas).

Cruzamos ‘el charco’ y lo hacemos con la intención de seguir creciendo en el continente americano, especialmente en países como Estados Unidos, México, Panamá, Colombia o Chile. Además, aceleraremos los proyectos en México y Portugal, dos franquicias más pendientes de finalizar obras. A finales de 2021, tendremos 7 restaurantes UDON por el mundo. Nuestro objetivo es que la familia UDON (¡en la que ya contamos con 69 restaurantes!) siga creciendo, siempre fieles a nuestro concepto de cocina asiática de calidad, saludable y sostenible. Por eso, además de reactivar los planes de expansión, hemos doblado nuestra apuesta por ser la cadena española referente en sostenibilidad. Apostamos siempre por productos locales de calidad (verduras ecológicas, huevos de corral, pollo y ternera con certificado de bienestar animal, salmón sostenible, etc), ya hemos eliminado el plástico de nuestros restaurantes y servicios de delivery y avanzamos en la extensión de la energía verde en nuestros establecimientos. En definitiva, aceleramos para crecer sin desviarnos del objetivo: ofrecer la mejor cocina asiática con el mínimo impacto sobre el planeta.
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¿35Cº a la sombra? Ven a UDON y refréscate con nuestras sugerencias de verano

El verano ya está aquí y, con él, la ola de calor. Por eso en UDON refrescamos nuestra carta con 3 nuevas sugerencias. Unas propuestas frías y sabrosas que nos invitan a viajar a través de cocinas de medio mundo.

Salmon PokeDon La primera novedad de verano es el Salmon PokeDon. Un arroz con aguacate, salmón marinado, alga wakame, tomate cherry, zanahoria, pepino, maíz y mango, servido con salsa de soja y wasabi. Se trata de nuestra versión del poke, un plato creado por pescadores hawaianos que condimentaban el pescado crudo que acababan de pescar (salmón o atún) con arroz, fruta y verdura en el mismo barco. Un plato sano, refrescante, delicioso y equilibrado. Chashu Hiya Udon Otra novedad perfecta para el verano es nuestro ramen frío Chashu Hiya Udon. Fideos udon con caldo dashi frío, láminas de panceta de cerdo marinada (chashu), huevo de corral semicocido, shiitake, naruto (pasta de pescado cocida al vapor), alga nori, lima y cebolleta tierna. Para los amantes del caldo que no quieren renunciar a su plato preferido aunque estemos en pleno verano. Veggie bun Y la tercera novedad de nuestra carta para los próximos meses es un bun frío y vegano. Es el Veggie Bun, pan bao cocinado al vapor con Heüra (proteína vegetal), pepino, aguacate y salsa hoisin (típica de la cocina china y con la pasta de soja fermentada como base) vegana.
Si eres caluroso, en nuestra carta encontrarás muchas otras propuestas frescas. Como nuestra ensalada de salmón con alga wakame, nuestros noodle rolls, o la Kaesar Asian Salad (con aguacate, tomate cherry, dados de pechuga de pollo de corral rebozado con maíz tostado, salsa césar con dashi, chips crujientes de maíz, cacahuetes y parmesano rallado). Y los puedes acompañar de deliciosos tés fríos (con ginseng y miel, sabor limón, con ginseng y arándanos, etc).
Nuestras novedades de verano están disponibles en todos nuestros restaurantes. Y si con este calor prefieres no moverte de debajo del aire acondicionado, también puedes hacer tu pedido y disfrutar de tu UDON en casa!
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Dieta climática, menos emisiones y guerra al plástico: así es el compromiso de UDON con el planeta

En UDON Asian Food tenemos clarísimo nuestro propósito: servir platos asiáticos deliciosos, saludables, y con un impacto positivo sobre el planeta. Y no nos quedamos en una frase bonita. Cada año nos marcamos objetivos concretos y medibles para seguir avanzando y ser un referente en sostenibilidad.

En este 2021, redoblamos nuestra apuesta por la ‘dieta climática’. Es decir, alimentarnos de una forma que sea saludable para nosotros y también para el medio ambiente. Por eso, incrementaremos los platos veganos y vegetarianos. También exigiremos el cumplimiento de estrictos criterios medioambientales a todos nuestros proveedores. Seguiremos sirviendo solo verduras locales, la mayoría con certificado ecológico. Y solo cocinaremos con cerdo y ternera con certificado Welfaire, que garantiza el bienestar del animal más allá de lo que exige la normativa de la UE. Además, como estamos adheridos al European Chicken Commitment (ECC) solo trabajamos con proveedores que demuestren, a través de auditoría, que garantizan los máximos estándares de bienestar de los pollos (no usan jaulas, limitan la densidad de población en sus recintos, garantizan una intensidad mínima de iluminación, etc). El salmón que disfrutas en UDON también tiene el sello ASC que garantiza su sostenibilidad. Pero nuestro compromiso no se limita al producto. Nuestro plan incluye nuevos objetivos de reducción de residuos. En UDON ya habíamos eliminado el 95% del plástico de un solo uso en 2019, y desde entonces no usamos envases desechables ni botellas de plástico. Ahora, damos un paso más y no tendremos ni cucharas de plástico para delivery ni cañitas.  También eliminamos las cápsulas de plástico y las usaremos compostables o café en grano. Además, incorporaremos palillos reutilizables y solo tendremos palillos desechables de bambú para delivery y take away. Un take away que también es sostenible: desde 2019, todos nuestros envases están fabricados con materiales de bajo impacto: papel Kraft reciclado o FSC (bosques gestionados de forma sostenible); bioplásticos compostables; tintas biodegradables y bambú. Ah, y en 2022 habremos reducido un 20% nuestras emisiones a la atmósfera. Las compensaremos con el objetivo último de llegar a tener una huella de carbono neutral antes de 2030. Somos de cumplir todo los que nos proponemos, así que te iremos informando de nuestros compromisos y logros en sostenibilidad aquí
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Pequeños chefs en la cocina de UDON

La cocina central de UDON ha recibido a unos invitados muy especiales: los más pequeños de la familia. Ojos grandes llenos de curiosidad, ilusión y algunos nervios han acompañado a los niños y niñas que han sido cocineros por un día. Manos limpias, delantal atado y gorro bien colocado. Todo listo para ponerse manos a la obra.  

El taller ha empezado con una cata de producto japonés. Picante, umami, amargor… son sabores nuevos para los tiernos paladares. Los más atrevidos han probado guisantes de wasabi, alga nori y trocitos de shiitake. Los niños y niñas han visto que en el mundo hay ingredientes muy variados y distintos a los que estamos acostumbrados. Y han entendido qué significa viajar a través de la gastronomía. 
Una vez descubiertos los ingredientes nuevos, llega el momento de ensuciarse las manos. ¡Todos a cocinar! Los minis chefs han rellenado unas gyozas con carne de cerdo picada, shiitake, cebolla y jengibre. Todo bien salteado con un poquito de aceite de oliva. Dentro de la gyoza estos ingredientes están muy ricos.
   
Llega el momento más esperado. Elaborar (y comer) Dorayakis. La merienda favorita de Doraemon. Para la masa: harina, huevo, levadura química, leche y agua. Los chefs mayores han cocinado la masa en la sartén dándole una forma bien redondita. Una vez hechas las masas, y ya frías, los peques las han rellenado con lo que más les gusta, crema de chocolate. Y voilà, un perfecto, dulce y apetitoso Dorayaki que no puede esperar a ser comido.  
   
Los pequeños chefs de UDON han conocido nuevos olores, nuevas texturas y nuevos sabores. Y también han aprendido a divertirse cocinando. Ellos nos han recordado el placer de viajar a mundos lejanos desde cualquier cocina. Porque siempre habrá sabores nuevos para descubrir, con la misma ilusión de cuando éramos niños.
Buen provecho y buen viaje familias.  ¡Itadakimasu!
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Shiitake y otras setas japonesas para dar sabor umami a tus platos

Shiitake, enoki, shimeji, maitake...Si eres un udonlover seguro que te suenan estos nombres. Son setas (kinoko en japonés), un ingrediente muy común en la cocina nipona que aporta sabor, aroma y textura a los platos. Hoy te presentamos 3 de las más utilizadas y, además, te sugerimos cómo cocinarlas.

Shitake

Shiitake

Es la seta más famosa de Japón y la más utilizada en su cocina. Significa hongo (take) de árbol (shii), ya que crece en árboles como el roble o el castaño (aunque hoy se cultiva debido a su altísima demanda). Aporta un sabor umami intenso, un aroma profundo a madera y una textura suculenta y gelatinosa. Combina muy bien con casi todo y la encontramos en muchos platos tradicionales japoneses de verduras, salteados de noodles tipo yakisoba, carne, etc. En la cocina occidental, combina con ingredientes de sabor intenso como quesos azules o embutidos curados. El shiitake confitado en aceite de oliva también es perfecto para una ensalada de lechuga y brotes tiernos y frutos secos.

Maitake

Se la conoce como la seta bailarina porque se mueve con el viento como si estuviese bailando. Crece en la base de árboles como el roble, la haya o el castaño y las hay blancas y grises. Se consume asada o frita y como ingrediente para salsas, caldos, pescados, carnes, sopas como el ramen, yakisoba, guisos como el nabemono, etc. Es deliciosa combinada con pescados ahumados, con mariscos tipo cangrejo, buey de mar, gambas rojas, etc. Y también salteada con mantequilla o aceite de oliva y verduras como cebolla, pimiento rojo y verde. Y, a la vez, es ideal para caldos y carnes de cordero o ternera salteadas o a la brasa.

Shimeji

Shimeji

Es la tercera seta más consumida en Japón y se la conoce como seta de haya, ya que crece en este árbol (y también sobre olmos) de forma silvestre. Se utiliza para cocinar caldos y sopas ramen, carnes, pescados y mariscos. Y también en platos tradicionales como salteados con fideos udon, yakisoba, arroz con carne o vegetales, etc. Combina muy bien con mantequilla tostada, nata, quesos fuertes curados, etc. Y con cereales tipo pasta, arroz o quinoa, aporta una textura gelatinosa que combina a la perfección tanto en ensaladas frías como en arroces de montaña. También le da un toque umami a guisos de carne de ternera o cordero como calderetas o estofados.
Si te ha sabido a poco y quieres saber más, La despensa japonesa es la guía que resolverá todas tus dudas. Y además de estas setas, conocerás un centenar de ingredientes orientales más para añadir umami a tus platos.
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Compartimos nuestro secreto mejor guardado: así cocinamos el “Corral Chicken Yakisoba”, nuestro plato estrella

Tiene miles de fans entre los ‘udonlovers’ y es uno de nuestros platos preferidos: supercompleto, delicioso y saludable. Es el ‘Corral Chicken Yakisoba’, nuestro plato estrella y el más pedido en nuestros restaurantes y online. Este abril hemos compartido todos los secretos de este plato en un showcooking con instagramers del mundo foodie en la Antigua Fábrica Damm de Barcelona, con Alberto Gómez, nuestro chef ejecutivo, y Roger Massana, chef de UDON, a los fogones. Así que te regalamos la receta, paso a paso, para que te atrevas a prepararlo en casa.

Para cocinar tu Corral Chicken Yakisoba (o Yakiudon, si prefieres fideo más grueso) para 4, sigue estos pasos:
  1. Corta 60 g de zanahoria, 60 g de calabacín y 60 g de shiitake en juliana.
  2. Empana 400 g de pechuga de pollo (en filetes) con harina, huevo batido y corn flakes picados. Fríe las pechugas en la freidora a 180 grados durante 2 minutos y escurre en papel absorbente.
  3. Calienta el wok con aceite vegetal y saltea la zanahoria, el calabacín y el shiitake.
  4. Pon los fideos (Yakisoba o Udon) en agua caliente unos minutos para que se separen, escurrilos y añadirlos al wok con las verduras. Salteamos todos junto, añadiendo también la salsa yakisoba.
  5. Emplata la mezcla del wok en un bol y coloca encima la pechuga de pollo frita cortada en tiras. Y para acabar el plato, añade un poco de salsa teriyaki sobre el pollo.
  6. Disfruta de tu ‘Corral Chicken Yakisoba’ homemade.
Esta es una receta de UDON que también puedes encontrar en La Despensa Japonesa, el libro sobre ingredientes orientales que hemos elaborado junto a la Fundación Alicia y algunos de los mejores chefs del país. Allí encontrarás mil opciones para experimentar con sabores orientales. Pero si no te ves con el delantal, consulta nuestra carta y elige entre nuestros platos, elaborados siempre con productos de calidad (verduras ecológicas, huevos de corral, pollo y ternera con certificado de bienestar animal, salmón con sello de sostenibilidad, etc). Puedes hacer tu pedido para delivery o, si lo prefieres, visitar tu UDON más cercano.
¿Quieres ver el vídeo del evento? MIRALO AQUÍ
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El chef malagueño Juan Carlos Reyes ha sido el ganador de los Asian Culinary Awards

Reyes ha ganado la final del concurso de UDON a la mejor receta asiática con un curry verde de espinacas con noodles. La final de la V edición de los Asian Culinary Awards se ha disputado en una batalla en directo en HIP - Horeca Professional Expo, con Juan Carlos Reyes, Alberto Montes y Naumi Uemura como finalistas

El chef malagueño Juan Carlos Reyes (restaurante Àbac, Barcelona) se ha proclamado ganador de la quinta edición de los Asian Culinary Awards, el concurso de referencia de cocina asiática que organiza UDON Asian Food.

La final se ha disputado hoy en HIP-Horeca Profesional Expo y Reyes se ha impuesto sobre otros dos finalistas de excepción: Alberto Montes, cocinero del restaurante Atrio (Cáceres), con dos estrellas Michelin; y Naumi Uemura, creadora de los restaurantes japoneses UEMURA y Eguchi, los dos en Madrid. Montes ha quedado segundo y Uemura tercera. Los tres fueron elegidos finalistas entre 85 profesionales de todo el país, una participación récord, que presentaron su candidatura creando una receta original e innovadora. El ganador del concurso se ha llevado un viaje a Asia valorado en 3.000 €, el segundo finalista un premio de 1.000 € y el tercero un premio de 500 €.

Juan Carlos Reyes ha llegado a la final de los ACA con su receta Asian green noodles & alioli de menta y albahaca. Se trata de un curry verde de espinacas con noodles, espárragos y una juliana de limón y kunkuat (cítrico conocido como naranja enana) y acompañado con un alioli de hierbas. Un maridaje de sabores asiáticos y mediterráneos.

Pasión por la cultura japonesa

Juan Carlos Reyes es el segundo jefe de cocina del restaurante Àbac en Barcelona, con tres estrellas Michelin. También lidera Contracorriente, el restaurante de la familia en un pequeño pueblo de Málaga, Mollina. Antes, pasó por otros tres grandes restaurantes: El Celler de Can Roca (Girona), Mugaritz (Errentería) y el Noma (Copenhague). Dice que fue la profesión la que lo eligió a él y no al revés. Y asegura que aún no tiene respuesta a la pregunta ¿Qué serías si no fueses cocinero?. Empezó en el mundo de la cocina pensando que sería “coser y cantar” y un buen día se vio en mitad de la cocina del mejor restaurante del mundo (El Celler de Can Roca). Admite que todo le pareció “una locura”, no sabía dónde estaba y “no podía ni hablar”.

A Juan Carlos Reyes le apasiona la comida japonesa, pero también sus gentes, su cultura y su forma de vivir. “Su cocina -dice- tiene mucho que contar, es muy diferente a la nuestra, pero tengo claro que pueden ir de la mano”.

Asian Culinary Awards, en busca de las mejores recetas asiáticas

La final de los ACA se ha disputado en  HIP- Horeca Professional Expo celebrado en Madrid, en una batalla final en directo (con todas las medidas de seguridad) y ante un jurado formado por grandes profesionales del sector: el ganador de la pasada edición Arnau Muñío, chef de Direkte Boqueria y Cocinero del Año 2018; Hinoboru Sato, director de Tokyo Ya; Belén Parra, periodista especializada en gastronomía y viajes y cofundadora de Gastronomistas.com y Jordi Vidal, cofundador de UDON. Ellos han sido los encargados de valorar los platos siguiendo criterios como el sabor, la textura, el aroma, la técnica, la composición, la presentación o la innovación de la propuesta.

La V edición de los Asian Culinary Awards se ha podido llevar a cabo gracias a la colaboración de todos los patrocinadores del evento. Gracias a todos por hacerlo posible.

Asian Culinary Awards es el concurso de referencia de recetas asiáticas en España creado por el grupo UDON. Nació en 2016 con el objetivo de promover la creatividad y la excelencia en la cocina asiática en nuestro país. Desde entonces, cientos de profesionales han participado con sus recetas originales inspiradas en la gastronomía aisática. Entre los ganadores de las últimas ediciones, Arnau Muñío (Direkte Boquería) en 2019 y Carlos Fernández (chef ejecutivo del cátering Martín Berasategui) en 2018


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